China construye una “luna artificial” que puede hacer que “desaparezca” la gravedad

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Un equipo de científicos construyó una instalación de investigación que simula el entorno de baja gravedad de la Luna, en la ciudad de Xuzhou y este simulador proporcionaría valiosos datos para las actividades de exploración lunar.

De acuerdo con líder del proyecto de la Universidad China de Minería y Tecnología, Li Ruilin, se trata del “primero de su clase en el mundo”, que llevaría la simulación lunar a un nivel completamente nuevo. 

Este puede hacer que la gravedad “desaparezca”, aunque la baja gravedad puede lograrse en un avión o en una torre de caída, es momentánea, mientras que en la nueva instalación ese efecto puede durar todo lo que se quiera.

En el corazón del simulador se instaló una cámara de vacío que alberga una ‘miniluna’ de 60 centímetros de diámetro. El paisaje lunar artificial está formado por rocas y polvo, tan ligeros como los del satélite natural donde la gravedad es aproximadamente una sexta parte de la de nuestro planeta, en parte porque están sostenidos por un campo magnético.

Cuando el campo es lo suficientemente fuerte, puede magnetizar y hacer levitar objetos.

Simular el duro entorno lunar en la Tierra no fue tarea fácil: la fuerza magnética necesaria es tan fuerte que podría destrozar componentes como los cables superconductores. A esto hay que añadir los numerosos componentes metálicos necesarios para la cámara de vacío, que no funcionan correctamente cerca de un imán potente. Li explicó que el equipo desarrolló una serie de innovaciones técnicas para superar estos problemas, como la simulación de polvo lunar que podría flotar más fácilmente en el campo magnético, y la sustitución del acero por el aluminio en algunos de los componentes clave.

Se espera que la instalación, que se pondrá en marcha en los próximos meses, desempeñe un papel clave en las futuras misiones lunares de China, incluida la construcción de infraestructuras.