India en alerta por el virus del Nipah; esto se sabe de la enfermedad hasta ahora

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12 personas se infectaron con el virus Nipah en la India, entre ellos un menor de 12 años, que falleció el pasado domingo, según un comunicado de la ministra de Salud del estado de Kerala, Veena George.

Luego de su deceso, las autoridades rastrearon a las personas con quien recientemente había tenido contacto el niño, teniendo una lista de 251 personas, 54 de ellas de alto riesgo y 129 trabajadores sanitarios.

¿Qué es el virus Nipah?

Fue descubierto en 1999 en Malasia, cuando alrededor de 300 personas se infectaron y más de 100 fallecieron. Desde entonces, múltiples brotes se registraron en Bangladés y la India.

El último de ellos fue en la India en el 2018, dejando a 18 personas infectadas, 17 de las cuales fallecieron.

Se transmite a través del contacto directo o a través de la comida contaminada, señala la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Se considera que el huésped natural del patógeno son los zorros voladores, que pueden infectar no solo a humanos, sino a gatos, perros, cerdos, caballos, cabras y ovejas.

Síntomas

Fiebre, dolor de cabeza, dolor muscular, dolor de garganta, vómito, mareo y somnolencia, pero puede derivar en neumonías atípicas, problemas respiratorios severos, encefalitis o coma.

La OMS considera que la tasa de letalidad es de entre un 40 y un 75%.

Hasta la fecha no hay ni medicamentos ni vacunas capaces de vencer a este virus.